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O futuro da Medicina: Impressoras 3D

O futuro da Medicina: Impressoras 3D


As impressoras 3D são equipamentos que imprimem praticamente quaisquer objetos tridimensionalmente, passando por alimentos, roupas, acessórios e até carros, através de camadas sobrepostas de resina de plástico.


Com aplicações em toda as áreas, o que vem chamando atenção hoje em dia é o avanço que vem proporcionando na Medicina. Soluções estão sendo estudadas (e algumas até já realizadas) para que próteses, tecidos e até órgãos humanos sejam impressos através das impressoras 3D.


Neste post vamos viajar um pouco mais sobre este assunto e ficar mais por dentro sobre o que já é possível e o que poderá ser em um futuro próximo.


Próteses e Moldes


Muitos casos e vidas estão sendo salvas e melhoradas graças às impressoras 3D. Casos complexos estão podendo ser resolvidos com a ajuda de moldes que permitem que os médicos pratiquem estudos e até ‘ensaios’ sobre cirurgias e intervenções em órgãos antes do paciente efetivamente, como foi o caso do recém-nascido diagnosticado com uma cardiopatia congênita onde um defeito nas válvulas do coração fazia com que o sangue oxigenado e não oxigenado fossem misturados. A impressão 3D possibilitou que o pequeno coração fosse replicado (inclusive com a mesma textura e defeito) para que os médicos realizassem os estudos e ‘testes’ necessários para antes da complexa cirurgia, o que acabou resultando em uma operação de sucesso com o problema resolvido de uma só vez (e sem o modelo artificial esta chance seria praticamente nula e o procedimento teria que ser repetido de 3 a 4 vezes).


Próteses de braços, mandíbula, crânios, vértebras e até um exoesqueleto que foi capaz de ajudar uma mulher paralisada a andar já foram impressos e ajudaram muitas pessoas mundo afora.


E além dos feitos considerados impossíveis sem esta tecnologia, há vários fatores positivos das impressoras 3D: elas geram quedas impactantes no custo das próteses, permitem que as peças produzidas sejam totalmente customizadas para a necessidade de cada paciente, produz as peças de forma mais rápida e certeira e ainda, reduz riscos e tornam a recuperação dos pacientes mais rápida e melhor.


Biompressão  


Outro uso das impressoras 3D é a bioimpressão, que consiste na fabricação de tecidos, peles, pequenas partes do corpo e até órgãos. 


Os órgãos poderão resolver as longas filas de espera de transplantes e serem utilizados para testes de drogas evitando assim os polêmicos testes com animais, e os tecidos e peles poderão ser usados em reconstrução de mamas por mulheres que tiveram câncer de mama, por exemplo e pedaços de tecidos em reparação de órgãos.


Porém estes tipos de impressões são mais complexas, pois utilizam-se de células vivas do próprio ser humano e devem se manter vivos após a impressão também.


O processo para se imprimir tecido celulares por exemplo, se dá através da coleta de células por biopsia ou células tronco de um cordão umbilical, do cultivo até que atinjam o número suficiente para o tamanho da peça a ser produzida e da transformação em uma espécie de tinta celular denominada biotinta. Esta biotinta é então colocada na máquina e através de um software específico, a quantidade necessária de biotinta é injetada. Após isto, um gel para manter a estrutura das células no lugar exato é adicionado e o modelo é então deixado em uma espécie de encubadora para que a natureza haja e o tecido seja produzido.


Parece surreal não é? Mas saiba que vai ser a tendência para um futuro mais próximo do que você imagina!




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